Seulement 18ème de la phase aller et barragiste, Metz s’est réveillé. En effet, ils sont désormais quinzièmes de ligue 1 et quatrième sur la phase retour.

En neuf journées sur la phase retour, le FC Metz a déjà pris autant de points (17 points) que lors des matchs aller. De plus, les messins ont déjà gagné deux matchs de plus que lors de la phase aller.

Surtout, les lorrains ont obtenu trois victoires essentielles face à des concurrents directs : Nîmes (2-1, le 7 mars), à Amiens (1-0, le 29 février) mais aussi devant Saint-Étienne (3-1, le 2 février). Ces points engrangés auraient sans doute permis au club de faire la différence sur la fin de saison. A l’heure actuelle, le club totalise sept points d’avance sur Nîmes (18e et barragiste) et onze sur Amiens (19e et relégable).

Ce changement d’attitude peut s’expliquer par deux facteurs : un mercato hivernal efficace et une force offensive diversifiée.

Un mercato hivernal efficace

Le FC Metz a su palier à ses besoins lors de ce mercato hivernal en recrutant juste. Début janvier le club a enregistré l’arrivée du défenseur central international tunisien Dylan Bronn (24 ans) pour quatre millions d’euros en provenance de La Gantoise et le milieu Vincent Pajot (29 ans) prêté par Angers.

Le franco-tunisien a vite trouvé ses marques au côté de John Boye avec qui il forme la charnière centrale. Il a remplacé Stoppila Sunzu parti en Chine, devenu trop juste en ligue 1 et Mamadou Fofana, plus sûr au milieu. En 8 matchs, cette nouvelle charnière a encaissé 6 buts et réalisé 4 clean-sheets.

Vincent Pajot a quant à lui permis d’équilibrer l’équipe grâce à son volume de jeu et sa technique. Depuis qu’il est arrivé il a réalisé quatre passes décisives et son absence à Nantes (0-0, le 15 février) et contre Lyon (0-2, le 21 février) après son expulsion contre Bordeaux, le 8 février, se fit ressentir.

L’entraîneur, Vincent Hognon, a déclaré à propos des recrues hivernales :

Ils nous ont apporté tout ce qu’on attendait d’eux. Ils amènent de l’expérience, de la confiance et de la tranquillité. Ils se sont très vite intégrés et ont progressé avec l’équipe. Leur investissement et leur qualité sont fondamentaux pour nous.

Une force offensive diversifiée

Hormis Habib Diallo, il n’y avait pas eu plus de propositions offensives lors de la phase aller. L’avant-centre sénégalais est le meilleur buteur lorrain avec douze réalisations, trois passes décisives et 55%
de participation au but de son équipe.

Mais, et c’est une bonne nouvelle, Metz ne dépend plus de son buteur prolifique pour gagner. En témoigne les deux succès importants à Amiens et contre Nîmes durant lesquels il n’était pas de la partie puisqu’il était suspendu à cause de son expulsion face à Lyon.

Cela explicite le fait que Metz a enfin su diversifier sa menace offensive, avec notamment l’affirmation de l’ailier Opa Nguette qui compte trois buts et une passe décisive sur la phase retour. Les messins peuvent aussi compter sur le retour en forme du milieu offensif Farid Boulaya, auteur de deux buts capitaux face à Montpellier (1-1, le 5 février) et contre Amiens (1-0, le 29 février).

Quelle suite pour Metz ?

La grande question que se poseront les dirigeants messins cet été concerne l’avenir de leur attaquant Habib Diallo. A son propos, l’entraineur Vincent Hognon a déclaré :

J’ai toujours affirmé que je n’étais pas inquiet par rapport à cette dépendance (à Habib Diallo). On a énormément travaillé à l’entraînement pour avoir davantage de variété, on a adopté différents systèmes. Ainsi, certains éléments ont franchi des paliers et ont pris confiance, mais sur le plan technique, on peut faire encore beaucoup mieux. On rabâche tous les jours à l’entraînement qu’on doit avoir davantage de justesse dans les trente derniers mètres.

Sur le plan mental, les joueurs messins qui n’étaient pas résigné lors de la phase aller semble s’être encore endurcis. Avec ces bons résultats les messins se doivent de plus contrôler leur nervosité qui leur a coûté de terminer à dix, trois matchs de suite, avec à la clé un seul point pris sur ces trois rencontres.

Vincent Hognon analyse :

On est dans une dynamique positive. Mais on doit surtout garder énormément d’humilité.

En attente de la suite du championnat, le club subit la trêve dû à la pandémie de coronavirus alors qu’il filait vers le maintien…